Interview with Victor Alcázar (English & Español)


Introduction:

Artist Victor Alcázar

(Translations are done using Artificial Intelligence AI and may contain errors.

View Victor's artwork at the bottom of this post.)

by Mia Pratt


Artist Victor Alcazar is a well-known Mexican magical realist living in the village of Ajijic on Lake Chapala in Mexico. But Victor is more than an artist - he’s an artistic force and tireless supporter of other local artists, attending their events and sharing photos and other information to contribute to their success. His point of view in lifting all artists as he becomes more successful has made him a respected member of the Lake Chapala arts community. In addition to operating his art gallery in Ajijic and creating murals in Guadalajara and other cities, he is an active participant in the Artists Alliance of Lake Chapala (formerly Ajijic Society of the Arts), contributing time and effort toward bringing awareness, recognition and opportunity to the Mexican art community and all Lakeside artists.


Victor had familial challenges during his childhood and into adulthood, but through determination and hard work he rose above life’s challenges to find a support and love with life partner Estrella and the Lakeside community. For Victor, Ajijic truly was and is a “Pueblo Magico.” He arrived in Ajijic as a critically ill and destitute artist, but starting with his first day in the village of Ajijic his luck began to change. People of all kinds reached out and offered support, perhaps in recognition of a man in possession of the talent and work ethic to succeed despite unimaginable obstacles.


Victors works range from magical realism into spontaneous realism and surrealism. His background in cartoons and caricature inspire simple depictions of animals and people in humorous scenarios that evoke thoughts of childhood as it should be - uncomplicated and magical. Drawing upon his deeper psyche he pulls forth vibrant, surrealistic depictions of life at the opposite end of the spectrum - deep, conflicted and filled with intense imagery and emotion. He is also recognized for works that combine stereotypical Mexican images with foreign elements that depict how modern Mexican society is being influenced by commercialism from neighboring US and Canada.


Victors is one of those rare artists who are noted as much for who they are, as for their art. He is a genuinely kind humanitarian whose future legacy of supporting other artists will be remembered and treasured as much as the originality of his work.


In His Own Words:

A Recorded Interview with Magical Realist Artists Victor Alcazar

Translations are done using Artificial Intelligence AI

and may contain errors.


Mia: Victor, I’d like to know more about you and your story. Maybe tell us where you were born, what your childhood was like, how you became interested in art and how you ended up in Ajijic. Or whatever you feel like sharing.


Victor: I was born in a neighborhood in Guadalajara called San Juan de Dios. My parents had a business there and I grew up when San Juan de Dios was still improving, in an economic sense. My mother would send me out into the neighborhood to buy things and while I was out I tried to understand all of the characters I saw around me. My mom didn't have much time to spend with me so I spent lots of time on my own. I wanted to understand the world as I saw it. 


When my mom gave me 10 pesos after I finished my work I would buy used books and I started to be interested in reading. I bought lots of books with caricatures and that's how I started in the art world, by drawing. My mom saw that I had the aptitude to make caricatures and she put me in the "Hospicio Cabañas” part-time. I studied watercolors there and when I got older I needed to find something I could dedicate myself to, so I chose painting at the University of Guadalajara. But I didn’t like it there because honestly it seemed like a very slow learning process. 


Image: Hospicio Cabañas

So next I went to the University of Colima to study, and that's where I discovered what I was looking for. There was so much information available and the University was so excellent that I fell in love with that place. For a while I was working on "Caricaturista de ahí de Colima,” and I got very involved in the work and started ignoring my other studies, but at the same time I had a scholarship and everyone saw me working hard, so I was free to develop my own projects. Unfortunately the University was damaged after the last terrible earthquake that hit the University. I wasn't at the University when it hit, but a lot of people died and it was a great tragedy. At that time I was in Zapopan so I was saved.


After that experience I returned to Guadalajara to start over again. I thought I’d try to a new career at the University so I started studying theater, but after a while I realized it just wasn't my thing. So once again I left the University to find my place in the world. 


I wanted to try audiovisual next, but I didn't have the means to pay for it so I started looking for other opportunities. That's when I started creating more interesting works of art, but people in Guadalajara didn't buy it. It was very hard and I went a long time without eating. Honestly, it was such a bad time that my health fell to the point where I was just barely able to survive. I didn't make much art during that time because of my illness. To make it worse, one day there was a flood in the apartment I rented and all my things were lost. All my paintings were gone along with everything else in the apartment. I tried to save some stuff but nothing survived.


So at that time I had nothing - nothing from the past, none of my paintings. I looked at the situation and decided the only thing I could do is to start over again one more time. But I knew I couldn’t stay there because I wanted was to be well again and continue with my art. First I thought of going to Puerto Vallarta to live, but I only had 350 pesos in my pocket. So I got a taxi and explained to the driver that I had economic problems, and asked if he could help me get to Ajijic.  I had heard that it was a place where there were lots of artists, and being close to Guadalajara was ideal because I would be able to continue seeing my relatives there.


I got to Aijic in the rainy season. I remember when the taxi driver arrived in the square, it was something magical. It felt like a place for healing. The first thing I did was go the church to ask the priests if they could help me with food or with a job or a place to stay, anything. A person from there, who I will always be very grateful to, took me to stay at his home for a couple of days and then took me to another place. I stayed in two or three places in the same week that they provided for me and didn't charge me a single peso.


I felt obligated to return the favor they gave me, so the first thing I did was to grab some papers and pencil. I went to the malecon and did caricatures for the people, and I lived that way for six months earning 300 pesos a day to survive. When I first got to Ajijic my health was still bad and I was fighting against my illness, so it was six very hard months. I didn't see my partner during that time either, she stayed in Guadalajara when I came here to live. 


During those times I didn't rest for a single day. I felt like a robot. I knew I had to do something to make a change, so I bought some art supplies - my first papers and my first colors here in Ajijic - and I spent time doing some painting every week. 


I finished a painting every week and when I had enough I took the paintings to the square to sell. When I started to show the paintings, people approached me and asked me how much they cost and said they were very pretty. I didn't speak any English, but other people helped me translate. One person said, "Oh, very good, I will take two or three paintings!” I was so surprised because in Guadalajara I could barely survive with my art, but in Ajijic people liked my work. Some even took three or four paintings at a time. I felt like I was dreaming and soon I started feeling better after having enough income to eat and live. 


After that I rented my first apartment here and around that time in 2010 there was a mural contest. Efren Gonzales won first place, I woke second place, and third place was Mr. López Vega. Ever since I met them  from the start, I admired them. Entering Ajijic in that way left me feeling open and happy because I like the drawing contests, I like to try for prizes. But competing with such talented people who have many years experience and such good painting was, honestly, very surprising. 


From then on people started to know me and enjoy my paintings, so I have stayed in Ajijic for about 15 years. There are three times I left for a while and returned for different reasons. The first time I went to Carmen beach and returned a year later. The second time I left Ajijic I went to live in Guadalajara for two years after I lost my inspiration to paint. Ajijic absorbed me, it was all so beautiful and perfect, and I felt I did not fit in because my paintings have to say something more human. I could not just live to enjoy an easy life. And Ajijic was a spiritual place and I was not in a spiritual way at that time.


Some time later I was trying to get out of my own mind enough to start creating again, and fortunately in 2022 there was an exhibition with my art, and a person came who was very interested in supporting Mexican artists. He and his wife did us a great favor and rented us the home in Ajijic where we are now, where I opened my gallery. They are very good people who have always supported the artists. My wife and I will always be very grateful to them for giving us this opportunity. I am so grateful for everything people have done to help us, and thank you also for being interested in Mexican artists and art. 


Mia: Thank you for sharing your story with us, Victor. 


Introducción:

Artista Victor Alcázar

(Las traducciones se realizan utilizando Inteligencia Artificial AI 

y pueden contener errores. Imágenes del arte de Victor en la parte inferior.)

por Mia Pratt


 El artista Víctor Alcázar es un realista mágico mexicano bien conocido que vive en el pueblo de Ajijic, en el lago de Chapala. Pero Víctor es más que un artista - es una fuerza artística y un defensor incansable de otros artistas locales, asistiendo a sus eventos y compartiendo fotos y otra información para contribuir a su éxito. Su punto de vista en la elevación de todos los artistas como él tiene más éxito y lo ha convertido en un miembro respetado de la comunidad artística del Lago de Chapala. Además de operar su galería de arte en Ajijic y supervisar la creación de murales en Guadalajara y otras ciudades, es un participante activo en la Alianza de Artistas del Lago de Chapala previamente llamada ‘Ajijic Society of the Arts’, contribuyendo tiempo y esfuerzo hacia la sensibilización, el reconocimiento y a la oportunidad a la comunidad artística mexicana y todos los artistas Lakeside.


Víctor tuvo problemas familiares durante su infancia y en la edad adulta, pero a través de la determinación y el trabajo duro se levantó por encima de los desafíos de la vida para encontrar apoyo y amor con su compañera de vida Estrella y la comunidad de Lakeside. Para Víctor, Ajijic realmente fue y es un "Pueblo Mágico". Llegó a Ajijic como un artista gravemente enfermo e indigente, pero a partir de su primer día en el pueblo de Ajijic su suerte comenzó a cambiar. Personas de todo tipo le tendieron la mano y le ofrecieron su apoyo, quizá en reconocimiento a un hombre en posesión del talento y la ética de trabajo necesarios para triunfar a pesar de obstáculos inimaginables.


Las obras de Victor oscilan entre el realismo mágico, el realismo espontáneo y el surrealismo. Su formación en dibujos animados y caricaturas inspira representaciones sencillas de animales y personas en escenarios humorísticos que evocan la infancia tal y como debería ser: sencilla y mágica. De su psique más profunda surgen representaciones vibrantes y surrealistas de la vida en el extremo opuesto del espectro: profundo, conflictivo y llena de imágenes y emociones intensas. También es conocido por sus obras que combinan imágenes estereotipadas mexicanas con elementos extranjeros que muestran cómo la sociedad mexicana moderna está siendo influenciada por el comercialismo de los vecinos Estados Unidos y Canadá.


Victors es uno de esos poco comúnes artistas que se destacan tanto por lo que son como por su arte. Es un humanitario genuínamente amable cuyo futuro legado de apoyo a otros artistas será recordado y atesorado tanto como la originalidad de su obra.


En sus propias palabras

Una entrevista grabada con el artista de Realismo Mágico

 Victor Alcázar

con la artista Mia Pratt


Mia: Víctor, me gustaría saber más sobre ti y tu historia. Cuéntanos dónde naciste, cómo fue tu infancia,¿cómo te interesaste por el arte y cómo acabaste en Ajijic? O lo que te apetezca compartir. 


Victor: Nací en un barrio de Guadalajara llamado San Juan de Dios. Mis padres tenían un negocio allí y crecí cuando San Juan de Dios todavía estaba mejorando, en un sentido económico. Mi madre me mandaba al barrio a comprar cosas y mientras estaba fuera intentaba entender a todos los personajes que veía a mi alrededor. Mi madre no tenía mucho tiempo para estar conmigo, así que pasaba mucho tiempo solo. Quería entender el mundo como yo lo veía.


Cuando mi mamá me daba 10 pesos al terminar mi trabajo, yo compraba libros usados y empecé a

interesarme por la lectura. Compré muchos libros con caricaturas y así empecé en el mundo del arte, dibujando. Mi madre vio que tenía aptitudes para hacer caricaturas y me metió en el "Hospicio Cabañas" a tiempo parcial. Allí estudié acuarela y cuando me hice mayor necesitaba encontrar algo a lo que dedicarme, así que elegí pintura en la Universidad de Guadalajara. Pero allí no me gustaba porque sinceramente me parecía un aprendizaje muy lento. 


Image: Hospicio Cabañas


Así que lo siguiente que hice fue ir a estudiar a la Universidad de Colima, y ahí descubrí lo que estaba buscando. Había tanta información disponible y la Universidad era tan excelente que me enamoré de ese lugar. Durante un tiempo estuve trabajando en "Caricaturista de ahí de Colima", y me involucré mucho en el trabajo y empecé a ignorar mis otros estudios, pero al mismo tiempo tenía una beca y todos me veían trabajar duro, así que tenía libertad para desarrollar mis propios proyectos. Por desgracia, la Universidad quedó dañada tras el último terrible terremoto que la asoló. Yo no estaba en la Universidad cuando ocurrió, pero murió mucha gente y fue una gran tragedia. En ese momento yo estaba en Zapopan así que me salvé. 


Después de esa experiencia regresé a Guadalajara para empezar de nuevo. Pensé en intentar una nueva carrera en la Universidad, así que empecé a estudiar teatro, pero después de un tiempo me di cuenta de que no era lo mío. Así que una vez más dejé la Universidad para encontrar mi lugar en el mundo. 

A continuación quise probar con el arte audiovisual, pero no tenía medios para pagármelo, así que empecé a buscar otras oportunidades. Fue entonces cuando empecé a crear obras de arte más interesantes, pero la gente de Guadalajara no las compraba. Fue muy duro y estuve mucho tiempo sin comer. Sinceramente, fue una época tan mala que mi salud decayó hasta el punto de que apenas podía sobrevivir. No hice mucho arte durante ese tiempo debido a mi enfermedad. Para colmo, un día hubo una inundación en el piso que alquilaba y perdí todas mis cosas. Todos mis cuadros desaparecieron junto con todo lo que había en el apartamento. Intenté salvar algunas cosas, pero no sobrevivió nada. 


Así que en aquel momento no tenía nada: nada del pasado, ninguno de mis cuadros. Analicé la situación y decidí que lo único que podía hacer era volver a empezar una vez más. Pero sabía que no podía quedarme allí porque lo que quería era volver a estar bien y continuar con mi arte. Primero pensé en irme a Puerto Vallarta a vivir, pero sólo tenía 350 pesos en el bolsillo. Así que tomé un taxi y le expliqué al conductor que tenía problemas económicos, y le pregunté si podía ayudarme a llegar a Ajijic. Había oído que era un lugar donde había muchos artistas, y estar cerca de Guadalajara era ideal porque podría seguir viendo a mis parientes allí. 


Llegué a Ajijic en época de lluvias. Recuerdo que cuando el taxista llegó a la plaza, fue algo mágico. Parecía un lugar de curación. Lo primero que hice fue ir a la iglesia a preguntar a los curas si me podían ayudar con comida o con un trabajo o un lugar donde quedarme, cualquier cosa. Una persona de allí, a la que siempre estaré muy agradecido, me llevó a su casa un par de días y luego me llevó a otro lugar. Me quedé en dos o tres lugares en la misma semana, hasta que me prestaron y no me cobraron un solo peso. Me sentí obligado a devolverles el favor que me hicieron, así que lo primero que hice fue tomar unos papeles y un lápiz. Fui al malecón e hice caricaturas para la gente, y así viví seis meses ganando 300 pesos al día para sobrevivir. Cuando llegué a Ajijic mi salud seguía mal y luchaba contra mi enfermedad, así que fueron seis meses muy duros. Tampoco vi a mi pareja durante ese tiempo, ella se quedó en Guadalajara cuando yo me vine a vivir aquí. 


Durante esos tiempos no descansé ni un solo día. Me sentía como un robot. Sabía que tenía que hacer algo para cambiar, así que compré algunos materiales de arte - mis primeros papeles y mis primeros colores aquí en Ajijic - y me dediqué a pintar algo cada semana. 


Terminaba un cuadro cada semana y cuando tenía suficientes llevaba los cuadros a la plaza para venderlos. Cuando empecé a mostrar los cuadros, la gente se me acercaba y me preguntaba cuánto costaban y me decían que eran muy bonitos. Yo no hablaba nada de inglés, pero otras personas me ayudaban a traducir. Una persona me dijo: "¡Oh, muy bien, me llevaré dos o tres cuadros!". Me quedé muy sorprendido porque en Guadalajara apenas podía sobrevivir con mi arte, pero en Ajijic a la gente le gustaba mi trabajo. Algunos incluso se llevaban tres o cuatro cuadros a la vez. Sentí que estaba soñando y pronto empecé a sentirme mejor después de tener ingresos suficientes para comer y vivir. 


Después de eso alquilé mi primer apartamento aquí y alrededor de ese tiempo en 2010 hubo un concurso de murales. Efren Gonzales ganó el primer lugar, yo el segundo lugar y el tercero fue el maestro Victoriano López Vega. Desde que los conocí los admiré. Entrar así a Ajijic me dejó contento porque me gustan los concursos de dibujo, me gusta intentar ganar premios. Pero competir con gente tan talentosa que tiene muchos años de experiencia y tan buena pintura fue, sinceramente sorprendente. 


A partir de ahí la gente empezó a conocerme y a disfrutar de mis cuadros, así que me he quedado en Ajijic unos 15 años. Hay tres veces que me fui por un tiempo y regresé por diferentes razones. La primera vez me fui a la playa del Carmen y regresé un año después. La segunda vez que salí de Ajijic me fui a vivir a Guadalajara por dos años después de que perdí la inspiración para pintar. Ajijic me absorbió, era todo tan bello y perfecto, y sentí que no encajaba porque mis cuadros tienen que decir algo más que tranquilidad. No podía limitarme a disfrutar de una vida fácil. Y Ajijic era un lugar espiritual y yo no lo era en aquel momento. 


Algún tiempo después estaba tratando de salir de mi propia mente lo suficiente como para empezar a crear arte de nuevo, y afortunadamente en 2022 hubo una exposición con mi arte, y vino una persona que estaba muy interesada en apoyar a los artistas mexicanos. Él y su esposa nos hicieron un gran favor y nos rentaron la casa en Ajijic donde estamos ahora, donde abrí mi galería. Son muy buenas personas que siempre han apoyado a los artistas. Mi esposa y yo siempre les estaremos muy agradecidos por darnos esta oportunidad. Estoy muy agradecido por todo lo que la gente ha hecho para ayudarnos, y gracias también por interesarse por los artistas y el arte mexicanos.


Mia: Gracias por compartir tu historia con nosotros, Víctor.










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