Interview with Chelo Gonzales (In English & Español)

About Artist Chelo Gonzalez 

by Mia Pratt 

(Translations are made using AI Artificial Intelligence and may contain errors.)

Lake Chapala artist Chelo Gonzalez, born in Tlaquépaque Jalisco, is internationally recognized for his whimsical Gordas paintings, a series of delightfully “human” figures with rounded bodies and large eyes that watch us from his canvas as if seeing our souls. His captivating faces convey both innocence and wisdom while his figures come to life in everyday settings made magic by Chelo’s imaginative hand. 

It has been said that artists reveal their innermost selves in their art and that rings true with Chelo, a man whose sensitivity as an artist, talented musician and humanitarian are reflected in his work. He avoids projecting perfection in his figures and instead creates characters that inhabit a world beyond pain and judgment. His Gordas have no ears to hear life’s negativity or gossip, and their eyes are pools of acceptance that invite us to gaze into them deeply enough to find the child within ourselves. 

The connection many of Chelo’s collectors experience with his work often comes from recognizing something of themselves in it - the simplicity of childhood, the freedom that exists when we let go of worry and surrender to life’s simple joys. As a Mexican magical-realist Chelo brings to life a world that exists somewhere between dreams, spirit and reality, where only truth and beauty exist. Perhaps it is our longing to enter that space and remain there far beyond the fleeting moments that life allows, that draws us to his work. In essence, Chelo’s Gordas represent the inner children and higher selves inside of us all. 

Chelo was first exposed to art at around seven years of age when his brother was given private lessons. As a young teen he tried his own hand at sketching and painting, but found it frustrating when he couldn’t create what he saw in his mind. 

Chelo was drawn to music and playing the drums became the outlet for his creativity. His natural musical talent eventually led him to work with professional musicians and bands in Guadalajara and across Mexico. However, visual arts were still in his heart. He explored photography for several years until he watched a friend who studying with Lake Chapala artist and decided to try painting again. 

Despite having waited until his forties to try his hand with brush on canvas, Chelo’s work quickly revealed his natural talent and he began pursuing painting seriously. His skill developed quickly and as his brush brought forth the images in his mind’s eye and imagination, it became his passion. Drawing from his childhood and other life experiences, and unhindered by the formal training that often stifles an artists creativity, his work is original and recognizable. 

Chelo is frequently commissioned to paint portraits of clients in scenes that depict their personalities, professions and interests. His works connect deeply with followers and collectors who seek out his paintings in galleries and exhibits throughout Mexico, France and beyond.

In His Own Words: 

An Interview with Magical Realist Artist Chelo Gonzalez 

(Translated from recorded interview into text in English and Spanish) 

Mia: Hi Chelo. So, would you tell me a little about your life, such as how you ended up here in Ajijic or anything else you want to share? 


Before I came to Ajijic I was invited to participate in an exposition in Guadalajara with this nice person, a good friend, where I could exhibit my paintings along with other painters. So I agreed, but when I saw the other painters and their work I felt like, “OK!” right? Because they were really good painters, you know, professionals. And I looked around at all of them and at my own paintings and thought, ”Okay, maybe they will like my work and maybe not. I'm here, anyway.” And during the show I saw people hanging around, you know, with big cigars and noses in the air and I don't like that whole scene. So I wasn’t really happy being in Guadalajara, but people there saw my work and liked it so I was happy about that. 

Here in Lake Chapala you get to be a real artist. You don't have to be like that. That’s what’s so nice about being here. I want to know the heart of Ajijic, the heart of the artists. The family of artists here. 

Those other people, everyone sees the ego and knows what they're doing. They're self promoting. But telling your real story with art is about truth. Your personal truth. It's not about being a big shot. No. I think when you start to be like that you lose your grounding, you lose your view, your perspective. Right? That thing that comes in, your vision to see clearly. Because there's so much static in front of us with distractions and ego. To learn and grow you need to see what’s real, what’s right in front of you. 

I started painting because I wanted to create something, but at first I wanted to make things perfect, like a perfect face. When I tried at first I thought, no, I can't do it. But then I decided to just make it in my own style. Who's going to tell me that I'm wrong? Making things perfect doesn't matter. And that’s when I started painting in this way, with figures that are round with big eyes. And you can see when you look at these painting, nothing is perfect. The beauty is that it's not perfect. 

I remember the first cartoons I saw as a child and I thought they were so great. And then when they started making them with computers I thought, OK that's so cool! But now when I see them, they mean nothing. And it’s the same with CDS. I remember when I used to see them in magazines and thought, these are going to be very special! And now you see them in the garbage everywhere, right? All those things that seemed perfect back then are meaningless now. 

For me it’s the simple things that stay with me, that last. The more simple something is the more beautiful it is. It has something to teach you. All the big, beautiful houses you see don’t mean anything to me. I like the old adobe homes, the tejas. There’s something beautiful in seeing imperfection, things that are made, that are real. And that's why I'm not afraid to paint my own vision now. That’s why I’m not shy any more. I finally accepted that I’m fine with just being me and painting my own thing. 

When I arrived in Ajijic maybe 30-something years ago, I was spending my time sitting alone on a bench in the plaza, just sitting there watching everything. But within one month I had a lot of friends. You don't need to be afraid of where you are or who you are. If you be yourself you will find friends and people who accept you no matter where you go. And the same with your art, you 

know? If people like it, even if it doesn’t look like what other people paint, why do you need to change? 

When I started making the Gordas I painted them round. And I created them that way because I was a gorda, too. I had a lot of childhood trauma around that, a lot of criticism about being a gorda. And so I think at first I was afraid my Gordas paintings would be rejected, too. But I kept seeing them in my imagination and even when some people criticized them, others really liked them. So I decided to continue doing my paintings the way I wanted. Now a lot of people buy my paintings. 

Whenever I paint I want people to see it and feel something nice, to feel uplifted and happy. Because it seems as a society things are changing really fast and we forgot where we were, who we were. Everybody wants to appear to be much more than what they are. The Gordas remind us to remember how it was to be simple, sincere. 

Mia: Yes, I understand. So when you were little, what was it like in your family? Back when things were simpler. 


I was happy with my family, but I don’t remember much about that part of my life. I do remember that I enjoyed watching people all the time. I used to ride the bus from Tlaquepaque to Guadalajara just to spend time doing that, enjoying and observing. I felt free to do whatever I wanted when I was riding the bus. I would ride in the back all the time so I could see people's faces without them noticing. I’d wonder what they’re thinking and try to understand who they were. You know, their different expressions, the way they behaved. I love it. I love observing people like that. 

I love all kinds of people and I like to make friends. Everywhere I go I like to make friends. Of course making money is necessary, you have to have it to live, but I try to enjoy it. I’m ok with whatever I have. I’m not a conformist, I don't want to die making money, right? I want to enjoy my family and friends, to live making art and music. I want to live life fully, I like life more than money. So when I die I'm not going to leave much behind, just my paintings and things. 

Mia: What do you think motivates you? 


We come into the world alone and we leave alone, right? I like painting, but I don't know why. I just know that sometimes something happens inside of me and I know what I want to paint, and somehow I know how to do it. It’s a knowing that I don’t understand. And there are a lot of other things I know that I was never taught. I have this way of knowing how things work, how to fix them. All kinds of things, not just art. Mechanical things, electrical things. It’s just something I was born with. 

With my paintings I imagine it and then I just do it. I see it in my mind and it just happens. But I'm not very good at drawing. Some artists make a lot of details, the work is busy, you know, it has a lot going on all over the canvas. I’m not good at that. That’s not who I am. I paint simpler things. But sometimes I have to rework them several times - make something bigger or smaller, move it around or whatever until I feel it’s right. Sometimes I feel like I’m wasting a lot of time doing that, you know? But then once I get it right I know my time wasn’t wasted. Sometimes when I start out the canvas is white and by the time I’m finished erasing and re-drawing the canvas is gray with lots of lines (laughter). 

When my friend invited me to France, she asked me if I could sit outside the place and paint. I told her no, no, no! I don’t want to be out there erasing when people want to see me painting 

(laughter). And I don’t need to be seen. I’d rather they see my art. I prefer to make my work by myself. 

Sometimes I’ll ask my sweetheart, Lana, or my children what they think about my work and all I have to do is see their faces and I know. I know right away if it’s done or if I should keep going. But I like what I'm doing. I love it. I can express different... I don't know how to say it. Different feelings, different things I imagine. 

I think people really crave simplicity because the world is so complicated. When I see my finished painting and it's simple, it reminds me that it’s ok to just be me. It’s honest. That’s all I have to be. All the rest of the stuff that happens in life doesn't matter. It’s whatever is in your eyes, your heart. 

When I see videos or some documentary with painters, like famous painters, they say a lot of words and tell big stories about their art. Blah, blah, blah, blah, blah. And I used to think I’m not a great artist because I don't know how to say all these things about my paintings. But now I know who I am and there’s no grand story about it, no nothing. The only thing I can say is that my art is simple. It’s just my art and that’s it. 

The owner of the gallery in France is very serious and I saw her looking at my art and thinking. So I thought maybe she didn’t like it and I told her, my art is not that serious. The next day I was painting and she stopped by to tell me someone wanted to see me. It was a French man with a child and he bought that same painting she was looking at before. He seemed impressed and said, "This is the first time I ever watched an artist at work. I like your paintings because your paintings are…” and he couldn't say it because he was speaking English and my English is not really good. So I filled it in for him and said that my paintings are very simple. Then he told me, “Yes, and why would you change that? A rose is also simple!” 

While I was working on another painting I was still thinking about what the French people would think. You know, the French are really different people. And I see them looking at my art and I’m thinking, uh oh. I’m so different, you know? And I’m thinking maybe I need to change it a little bit. Then later one of the collectors comes and sees the painting and says, "Oh, you changed this one a little bit." And I realized maybe he's right. He noticed. And so I stopped worrying about changing it and just painted. We don't need to be hypocrites to please people. We just need to tell our truth. 

If you know you have something inside, just paint it. Say what you feel in a painting because actions say more than words. And sometimes the painting doesn’t express what you want, but you do the best you can. And like I said, it doesn’t have to be perfect. People say a lot of strange things to you about your art. One time someone said to me, "I'm going to buy one of your paintings, but I’ll buy on when you die." You know, who says that? And so I told him, OK whatever cabrón. I'm happy with my work so it doesn’t matter what they say or do. 

I do still have problems sometimes because at first I’ll believe what someone says about my art. I trust people too much. Or about other things. I used to get angry when someone told me they would meet me somewhere at a certain time, you know, and I'd be sitting there waiting for an hour and they never showed up. So I still try to believe what people say, but I remember that I can’t always believe and believe everything people say. I have to believe in myself. 

Mia: How did your father feel about you being an artist? 


He died when I was 20-something so he didn’t see my art. That was a part of life that was very hard for me. I came here to Ajijic around the same time he died. It was very hard. I made friends here and started drinking a lot in the morning. I’d have some tequila almost every day. I was trying to kill myself. Yeah, sure. Kill yourself. Kill your pain. 

Before coming here I went for a few months to the United States when some friends invited me to play music there. And when I was there my sister-in-law called me and said "Hey, your father is sick, you better come fast." But I didn’t realize how bad it was and I didn’t go, and he died. 

After that I felt so bad. That's when I started drinking. I used to hope it would kill me. But eventually I learned because my father didn’t raise me to think like that. Then my mom died four years later, all alone at the hospital, and it was another hard situation. She needed something to help her body and I went looking for it, but I never found it and she passed away. I felt so bad. But from those times you learn that pain is a part of life, right? You have to face it and go through it. After that I started changing everything, how I think. Yes. I learn things in life and then I change. 

When I first started playing drums I remember this guy played a song I liked, but I didn't like the way he played it. I listened to it over and over and kept playing it. At first I thought I would never get it right, but I was determined to make it better than how that guy did it. And eventually I did. The bass player in that band was always making fun of me when I was learning and one day I told him, “You're gonna ask me to play with you some day." And one day he did. And when he asked me to play with his band I told him no. Oh my goodness! (laughter) That felt good. 

I understand things and learn things easily, like with the drums. I don’t know how it happens. And it’s the same with my past. Maybe some people had a harder past than me, but for me I needed to learn about life and pain so I could overcome the traumas of my past. You can’t change the past, you have to change your attitude about it. 

I used to get very angry about food because I’m a diabetic and what to eat was always on my mind. I was always very tense about it. But now I’ve learned how to manage it. I’m still a diabetic, but I feel better. I changed my attitude to be more positive and to care for myself. That and Lana. She helps me so much to be more positive and stay healthy. 

I see some people who grow up with a lot of hard situations from the past, and they don't grow past it. They stay like that, stuck in the past, always talking about bad things that happen. You know how sometimes you’re happy and then somebody says something negative blah, blah, blah, blah? And then you think about it and boom - that happy feeling is gone. That's why my Gordas don't have ears. I already told you that story. They don’t listen to people’s negativity, complaining, gossip. 

Mia: Yes, I remember. That’s one of the beautiful things about the Gordas. What would you say to younger artists who don’t know these things about life yet? 


A lot of friends ask me, "Chelo, teach something to my child. Help them learn how to paint.” And I see they are starting to paint Chinese or Japanese figures, something like that you know? And they make them really well. But I tell them not to copy other art, to try to make your own style, express what you have inside you. Because there’s always someone who can make that thing better than you. 

I have two nieces and they are really good artists. One of them started to draw and paint, but now she uses the computer. And the other one uses the computer too, she draws and paints with 

it. So when my brother asked me to tell them something about art, I told them the same thing. Don’t copy. Make your own ideas because everyone can copy. Find your own voice within yourself. And whatever it is, don't listen to anybody. Just listen to yourself. 

I’ve done that in my life and now I feel happy. And I have family and friends who inspire me. Some of my friends from the past were critical and would ask, "Hey, what’s that? Why are you painting that?” Here in Mexico we have that culture. It's a pinche cultura. I don't like that. When you listen to that kind of stuff, you start to change and you start to lose your sensitivity, your intuition. I would tell them, "I hear dogs, but it’s only barking,” you know what I mean? I don't have to pay attention to that, it’s nothing. Now I can see who my real friends are and I feel good. I choose people who are positive and avoid the others. 

I heard a story about a boy who found a watch and he went to sell it. First he showed it to some regular guy who told him it wasn’t valuable. When he told his mother, she asked how much the guy offered and the boy told her it wasn’t much. She told her son not to accept that. Then he went to his father and the father told him, “Take the watch to people who know its value and get the real price." So the boy went to the antique store and when he showed it to them, they offered him a lot of money. 

What I’m trying to say is that you have to be with the right people. You have to find your niche with the people who recognize your value, who respect your art. Don't change who you are or what you do when you're not with the right people. Find people who support you and forget about negative people who don't like anything. I don't need to change anything for them. 

You know how the cartoons in the beginning were black and white, and you can see all the little movements from the drawings? Today you see all these computer animations and they seem perfect, but I don’t like them as much. There’s nothing real there. As artists we are lucky because we can express what we want, we don’t have to try to please others or be perfect. The way we make art reflects who we are. It’s not something that’s separate from us, something to manufacture. It’s in us. 

I’ve always said, take the time you need to do what you want and remove or take out what you don't need. Have patience. Let things go naturally and just keep doing what you’re doing. If somebody likes it, keep doing it and getting better. Sure, try to do better but I doesn’t have to be perfect, just do what makes you feel the best. 

When you go to school to learn a technique, the teacher is going to want you to do it a certain way. They never say, "This is the technique but you can do whatever you want with it.” You have to do it their way if you want to get a good grade. But if you listen to them you will lose your expression, your individuality. So it’s good to learn techniques, but then use them in your own way - don’t just do things to sell your work because other people are doing it that way. I know you have to have money to live, but not to replace your life, your time, your friends, your art, whatever. 

When I wanted to paint a bicycle, I remembered when I had a bicycle. And I remembered those decorations they had, like the colored fringe that hangs off the handles. I never put them on my bicycle when I was little because I didn’t like them for my bike back then. And I used to see where they put tape around the bicycle frame to change the color, and little plastic balls with different colors. And those cards they put on the spokes of the tires that went tick, tick, tick. And the little tin with the Virgin on it that held a lot of stuff. 

When I remember that I’m inspired to paint that and bring those memories into the present. So I don’t have to have that bicycle now to enjoy it, I can paint it to have whatever things I want. That’s fun and it brings people happiness to see it and be reminded of their own memories.

I like to remember good things from the past, but I'm here now. The present is all there is. I’m here doing this interview with you now, with my love Lana at my side and the friends I play with in the band, and I love it. This is such a beautiful place and I’m here with the right people. That’s what you have to think about to be happy in life. To be grateful and be with positive people. 

When I came to Ajijic a long time ago some artists were very jealous. One guy went to see my exhibit and was very upset to see me there with my art because I was competition. Yes. Yes. But you can’t think about life in that way because that kind of person is living only on the surface. Living without wanting to understand what’s below, the deeper things like who is this person and what are they about, you know? It's like a person with no soul. They know how to walk, they have a brain, but they don't know how to use it to see the light, to know the beauty in life, and they don’t learn. If they feel pain they say, “Oh why me?" They don’t say, "This is a hard part of life. Okay, I am going to have to get through this the best I can.” 

That's how you understand life, from the traumas you have in life. And because you had it, you have compassion for others going through it, you know? My father died, then my mom and my brother, my wife and a lot of other muertos. And when I had those situations I asked, "Why? Why?” But you know what? Trauma and death, la muerte, teaches us - it’s just that sometimes we can’t see that while we’re going through it. We only see the grief. But as I got older I started to see that and I learned that. 

La muerte teaches you to pay attention to the people around you who are alive. You need to enjoy them and tell them how much you love them, right? Because the guy who passed away, he doesn't care. He's gone. And afterwards you feel bad and think, "I couldn't say it, but I wanted to say it." But then it’s too late. So you have to appreciate everything you have now, say it now. 

Death says, “Hey, cabrón, you have this life. This is your girl. This is your father. Tell them how much you love them.” And if you were angry at someone, just forget that. That's what I learned from la muerte. That life goes on, that you will recover. Today I feel good, life is good. I paint and I have my friends and music. Life is what you make of it. 

Mia: Thanks so much for sharing your story Chelo. Thanks so much.


Artista Chelo González

por Mia Pratt

(Las traducciones se realizan utilizando Inteligencia Artificial AI 

y pueden contener errores.)

Chelo Gonzalez, artista del lago de Chapala, naciendo en Tlaquépaque Jalisco, es reconocido internacionalmente por sus caprichosas pinturas Gordas, que son una serie de figuras deliciosamente “humanas” con cuerpos redondeados y grandes ojos que nos observan desde su lienzo como si pudieran ver nuestras almas. Sus cautivadores rostros transmiten inocencia y sabiduría, mientras que sus figuras cobran vida en escenarios cotidianos que llegan a ser mágicos gracias a las imaginativas manos de Chelo.

Se ha dicho que los artistas revelan su yo más íntimo en su arte y esa frase, en el caso de Chelo, es verdad. Chelo es un hombre cuya sensibilidad como artista, talentoso músico y humanista están reflejados en sus cuadros. Él evita proyectar perfección en sus figuras porque, en su lugar, crea personajes que habitan un mundo más allá del dolor y del juicio. Sus Gordas no oyen el chisme y la negatividad mundana y sus ojos son albercas de aceptación que nos invitan a mirarlos profundamente, lo suficiente como para encontrar en ellos a nuestro niño interior.

La conexión que muchos de los coleccionistas de Chelo experimentan con su obra suele venir del reconocimiento de algo de sí mismos en ella: la sencillez de la niñez, la libertad que existe cuando nos despreocupamos y nos rendimos a las alegrías simples de la vida. Como realista mágico mexicano, Chelo da vida a un mundo que existe entre los sueños, el espíritu y la realidad, donde solo existe la verdad y la belleza. Quizás lo que nos atrae hacia su obra sea el anhelo de entrar a ese espacio y permanecer en él mucho más allá de los momentos fugaces que nos permite la vida. En esencia, las Gordas de Chelo representan a los niños interiores y los seres superiores que todos llevamos dentro.

Chelo conoció el arte por primera vez alrededor de los siete años cuando su hermano tomaba clases privadas. Como adolescente intentó dibujar y pintar, pero se frustraba cuando no podía plasmar lo que veía en su mente.

Chelo fue atraído por la música y tocar la batería se convirtió en la salida para su creatividad. Su talento musical natural, eventualmente, lo condujo a trabajar con músicos y bandas profesionales en Guadalajara y en todo México. Sin embargo, las artes visuales seguían estando en su corazón. Exploró la fotografía durante varios años hasta que vio que un amigo suyo estudiaba con el artista del lago de Chapala y decidió volver a intentar con la pintura.

A pesar de haber esperado hasta sus cuarenta para probar el pincel sobre lienzo, la obra de Chelo reveló rápidamente su talento natural y comenzó a dedicarse seriamente a la pintura. Su habilidad se desarrolló velozmente y, a medida que su pincel hacía surgir las imágenes de su mente y su imaginación, se convirtió en su pasión. Su obra, original y reconocible, está inspirada en su niñez y otras experiencias vitales, y no se ha visto obstaculizada por la formación formal que a menudo suele ahogar la creatividad del artista.

Chelo recibe con frecuencia encargos para pintar retratos de clientes en escenarios que representan sus personalidades, profesiones e intereses. Sus obras se conectan profundamente con los seguidores y coleccionistas que buscan sus cuadros en exposiciones y galerías a través de todo México, Francia y otros países.

En sus propias palabras:

Una entrevista grabada con el artista de Realismo Mágico

 Chelo Gonzalez

con Mia Pratt

Mia: Hola, Chelo. ¿Puedes contarme un poco sobre tu vida? ¿Cómo terminaste aquí en Ajijic? ¿Cuéntame cualquier cosa que quieras compartir?

Chelo: Estaba viviendo en Ajijic y fuimos invitados un buen amigo y yo a participar en una exposición en Guadalajara donde podría exhibir mis pinturas junto con otros pintores. Acepté, pero cuando vi a los otros pintores y sus obras, pensé: “¡Orale!” Ellos eran muy buenos pintores, ya sabes, profesionales. Y miré alrededor a todos ellos y a mis cuadros y pensé: “Ok, puede que les guste mi obra o puede que no. Ya estoy aquí de todos modos”. Y durante el show vi pintores dando vueltas, con grandes cigarros y narices paradas y a mí no me gusta toda esa escena. No me sentía realmente feliz de estar en Guadalajara, pero la gente allí vio mi obra y le gustó, así que obtuve eso y me gusto.

Aquí en Ajijic puedes ser un verdadero artista. No tienes que ser así. Eso es lo bonito de estar aquí. Quiero conocer el corazón de Ajijic, el corazón de los artistas. La familia de artistas de aquí.

Todos vemos el ego de esas personas que te comenté y sabemos qué están haciendo. Se están promocionando a sí mismas. Pero contar tu verdadera historia con el arte, eso es otra cosa. No se trata de ser un pez gordo. No. Pienso que cuando empiezas a ser así pierdes tu base, pierdes tu visión, tu perspectiva. ¿No lo crees? Esa cosa que entra a tu visión para ver con claridad porque hay tanta estática enfrente nuestro con distracciones y ego. Para aprender y crecer necesitas ver lo que es real, lo que está justo delante de ti.

Comencé a pintar porque quería crear algo, pero al principio quería hacer cosas perfectas, como una cara perfecta. Cuando lo intenté al principio pensé, orale puedo hacerlo; luego decidí solo hacerlo en mi propio estilo. ¿Quién va a decirme que estoy equivocado? No importa hacer las cosas perfectas cuando obtienes el resultado que buscas. Y así empecé a pintar de esta manera, con figuras redondas con ojos grandes. Y puedes ver cuando miras a estas pinturas, nada es perfecto. Lo bello es que no son perfectas.

Recuerdo las primeras caricaturas que vi de niño y pensaba que eran geniales. Y, luego, cuando empezaron a hacerlas por computadoras pensé, ¡guau, eso es fantástico! Sin embargo, ahora cuando las veo, ya no significan nada. Y es lo mismo con los CDs. Recuerdo cuando solía verlos en revistas y pensaba, ¡estos van a ser muy especiales! Y ahora los ves en la basura por todas partes, ¿no es cierto? Todas aquellas cosas que antes parecían perfectas ahora no tienen ningún sentido.

Para mí son las cosas simples las que se quedan conmigo, las que perduran. Cuanto más sencillo es algo, más hermoso es porque tiene algo que enseñarte. Todas las casas grandes y hermosas que ves no significan nada para mí. Me gustan las antiguas casas de adobe, sus tejas. Hay algo hermoso en la imperfección de las cosas que están hechas, que son reales. Por eso que no tengo miedo de pintar mi propia visión ahora; por eso, ya no soy tímido. Finalmente, acepté que está bien ser yo mismo y pintar mis propias cosas.

Cuando llegué a Ajijic, hace unos 30 y tantos años, me pasaba el tiempo sentado solo en una banca de la plaza, sentado viéndolo todo. Pero, al cabo de un mes, ya tenía muchos amigos. No tienes que tener miedo de dónde estás ni de quién eres. Si eres tú mismo, encontrarás amigos y gente que te acepte como eres, no importa adónde vayas. Y lo mismo pasa con tu arte, ¿sabes? Si a la gente le gusta, aunque no se parezca a lo que pintan otras personas, ¿para qué cambiarlo?

Cuando comencé a hacer gordas, las pintaba redondas. Y las creé de esa manera porque yo también era un gordo. Tuve muchos traumas infantiles debido a ello, muchas críticas por ser gordo. Al principio tenía miedo de que mis cuadros de gordas también fueran rechazados. Seguía viéndolas en mi imaginación y, aunque algunas personas las criticaban, a otras realmente les gustaban. Así que decidí continuar haciendo mis cuadros de la manera que yo quería. Ahora mucha gente compra mis pinturas.

Siempre que pinto quiero que la gente lo vea y sienta algo bonito, que se sienta animada y feliz. Parece que como sociedad las cosas han cambiado muy rápido y nos hemos olvidado dónde estábamos, quiénes éramos. Todos quieren aparentar ser más de lo que son. Las gordas nos recuerdan cómo era ser sencillo, ser sincero.

Mia: Sí, entiendo. ¿Cómo era tu familia cuando eras pequeño, cuando las cosas eran más simples?

Chelo: Simples alegres y mucha union no recuerdo mucho de esa parte de mi vida, pero sí recuerdo que observaba a la gente todo el tiempo. Tomaba el autobús de Tlaquepaque a Guadalajara para pasar tiempo a solas, disfrutando y observando. Me sentía libre de hacer lo que quisiera cuando iba en el autobús. Me sentaba siempre en la parte de atrás del autobús para poder ver la cara de la gente sin ser notado. Me preguntaba qué estaban pensando y trataba de entender quiénes eran, ya sabes, sus diferentes expresiones, el modo en que se comportaban. Me encantaba observar a la gente de esa manera.

Me encanta todo tipo de personas y me gusta hacer amigos. Donde sea que vaya me gusta hacer amigos. Por supuesto, ganar dinero es algo necesario porque lo necesitas para vivir, pero yo intento disfrutar. Yo estoy bien con lo que tengo, no soy comformista. No quiero morirme por ganar dinero, ¿cierto? Quiero disfrutar de mi familia y mis amigos, vivir haciendo música y arte. Quiero vivir la vida plenamente. Por supuesto, me gusta más la vida que el dinero. Cuando yo me muera, no voy a dejar mucho. Puedo pintar cuadros y dejar eso.

Mia: ¿Qué crees que te motiva?

Chelo: Venimos al mundo solos y nos vamos solos, ¿no? Me gusta pintar, pero no sé por qué. Solo que a veces algo pasa adentro mío y sé lo que quiero pintar, y, de alguna manera, se cómo hacerlo. Es un conocimiento que no entiendo. Hay muchas otras cosas que sé y que nunca me enseñaron. Tengo esta manera de saber cómo funcionan las cosas, cómo arreglarlas. Todo tipo de cosas, no solamente el arte. Cosas mecánicas, cosas eléctricas. Es algo con lo que nací.

En cuanto a mis pinturas, primero la imagino y luego la hago. Las veo en mi mente y simplemente sucede. Sin embargo, no soy muy bueno dibujando. Algunos artistas dibujan con muchos detalles, el trabajo es demandante, ya sabes, pasan muchas cosas por todo el lienzo. Yo no soy bueno en eso. No soy así. Pinto cosas más sencillas. A veces, tengo que volver a hacerlas muchas veces: agrandarlas o empequeñecerlas, cambiarlas de lugar hasta que sienta que quedaron a mi gusto. A veces siento que pierdo mucho tiempo haciendo eso, ¿sabes? Pero luego, cuando lo consigo, sé que no he perdido el tiempo. Cuando empiezo, el lienzo es blanco y cuando termino de borrar y volver a dibujar está gris y lleno de líneas (risas).

Cuando mi amiga me invitó a Francia, me preguntó si podía sentarme afuera y pintar. Le dije: “¡No, no, no! No quiero estar ahí fuera borrando cuando la gente quiere verme pintando” (risas). No necesito que me vean, prefiero que vean mis cuadros. Prefiero hacer mi obra solo.

A veces le pregunto a mi novia Lana y mis hijos que piensan de mi obra y todo lo que tengo que hacer es ver su cara para saberlo. Sé de inmediato si ya está terminada o si debo seguir trabajando. Pero me gusta lo que hago. Me encanta. Puedo expresar diferentes… No sé cómo decirlo. Diferentes sentimientos, diferentes cosas que imagino.

Pienso que la gente realmente anhela la sencillez porque el mundo es muy complicado. Cuando veo mi cuadro terminado y es sencillo, me recuerda que está bien ser yo mismo. Es honesto. Es todo lo que tengo que ser. Todas las cosas que suceden en la vida no tienen importancia. Es lo que hay en tus ojos, en tu corazón.

Cuando veo videos o algún documental con pintores, como pintores famosos, ellos dicen muchas palabras y cuentan grandes historias sobre su arte. Bla, bla, bla, bla, bla. Yo solía pensar que no era un buen artista porque no sabía cómo decir todas estas cosas sobre mis cuadros. Pero ahora sé quién soy y no hay una gran historia al respecto. Lo único que puedo decir es que mi arte es sencillo. Es solo mi arte y eso es todo.

La dueña de galería de Francia es muy seria y la veo mirando mi arte y pensando. Creí que no le gustaba y le dije que mi arte no era tan serio. Al día siguiente, estaba pintando y ella vino a decirme que alguien quería verme. Era un hombre francés con su hijo y compró el mismo cuadro que ella estaba mirando antes. Él pareció impresionado y dijo: “Esta es la primera vez que me encuentro con un artista vivo. Me gustan sus cuadros porque ellos son…” y no pudo decirlo porque estaba hablando inglés y su inglés no era muy bueno. Así que lo completé por él y dije que mis cuadros son muy sencillos. Él me dijo, “Si, y ¿por qué habrías de cambiar eso? “¡Una rosa también es sencilla!”.

Mientras estaba trabajando en otra obra, seguía pensando en qué pensarían los franceses. Ya sabes, los franceses son personas muy diferentes. Los veo mirando mi arte y pienso uh, oh. Soy tan diferente, sabes. Estoy pensando que quizás debería cambiar un poquito. Más tarde uno de los coleccionistas viene y me dice: “Oh, has cambiado este un poquito”. Y me di cuenta que quizás él tiene razón. Se dio cuenta. Así que dejé de preocuparme en cambiarlo y solo lo pinto. No necesitamos ser hipócritas para agradar a la gente. Solo necesitamos decir nuestra verdad.


Si sabes que llevas algo dentro, solo píntalo. Dí lo que sientes en un cuadro porque las acciones dicen más que las palabras. Y, a veces, el cuadro no experesa lo que quieres, pero haces lo mejor que puedes.  Y como he dicho, no tiene que ser perfecto. La gente te dice muchas cosas raras  sobre tu arte. Una vez, alguien me dijo: “Voy a comprar uno de tus cuadros, pero lo compraré cuando te mueras”. ¿Quién dice eso? Así que le dije: “Orale yadijiste, cabron.” Estoy contento con mi obra, así que no me importa lo que digan o hagan.

Todavía tengo problemas porque a veces me creo que lo que dicen de mi arte. Confío demasiado en la gente. O sobre otras cosas. Solía enojarme cuando alguien me decía que quería encontrarse conmigo en algún lugar a una hora determinada, y yo estaba sentado ahí por una hora y ellos nunca aparecían. Todavía sigo intentando creer lo que dice la gente, pero recuerdo que no siempre puedo creer y creerme todo lo que la gente dice. Tengo que creer en mí mismo.

Mia: ¿Cómo se sentía tu padre respecto de que fueras artista? 

Chelo: Él murió cuando yo tenía unos veinte años, así que no vio mi arte. Esa fue una parte de la vida muy dura para mí. Vine a Ajijic, más o menos, cuando murió. Fue muy duro. Hice amigos aquí y comencé a beber mucho. Tequila cada mañana, casi cada día. Estaba intentando suicidarme. Sí, claro. Matarme. Matar mi dolor.

Antes de venir aquí, fui por unos meses a los Estados Unidos donde algunos amigos me invitaron a tocar música. Cuando estaba allí, mi cuñada me llamó y me dijo: “Oye, tu padre está enfermo.  Es mejor que vengas pronto”. Pero no me di cuenta que lo mal que estaba y no fui, y él murió.

Después de eso, me sentí muy mal. Empecé a beber. Esperaba que la bebida me matara. Pero eventualmente aprendí por qué mi papa no me enseño eso y las cosas mejoraron. Entonces, cuatro años más tarde murió mi madre, sola en el hospital y fue otra situación difícil. Necesitaba algo para ayudar a su cuerpo y empecé a buscarlo, pero nunca lo encontré y ella murió. Me sentí tan mal. Pero de esos momentos aprendes que el dolor es parte de la vida, ¿no? Tienes que enfrentarlo y superarlo. Después de eso, empecé a cambiar toda mi manera de pensar. Sí, aprendo cosas de la vida y luego cambio.

Cuando empecé a tocar la batería, recuerdo que un tipo tocó la canción que me gustaba, pero no me gustaba la manera en que la tocaba. La escuché una y otra vez y seguí tocándola. Al principio, pensé que nunca conseguiría tocarla bien, pero estaba determinado a hacerlo mejor que aquel tipo. Y, finalmente, lo conseguí. El bajista de ese grupo se burlaba de mí mientras yo aprendía. Un día le dije: “Algún día vas a pedirme que toque contigo”. Y, así fue. 

Entiendo las cosas y aprendo fácilmente, como con la batería. No sé cómo sucede. Y lo mismo me pasa con mi pasado. Quizás algunas personas tuvieron un pasado más duro que el mío, pero yo necesité aprender sobre la vida y el dolor para poder superar los traumas de mi pasado. No puedes cambiar el pasado, tienes que cambiar tu actitud ante él.

Solía enojarme mucho con la comida porque soy diabético y siempre estaba pensando en qué comer. Pero ya aprendí a controlarlo. Todavía soy diabético, pero me siento mucho mejor. Cambié mi actitud para ser más positivo y cuidarme. Eso Lana. Me ayuda mucho a ser más positivo y permanecer sano.

Veo algunas personas que crecen con muchas situaciones difíciles del pasado y que no consiguen superarlas. Se quedan como están, atrapados en el pasado, siempre hablando sobre cosas malas que les sucedieron. A veces, eres feliz y luego alguien dice algo negativo sobre ti y bla, bla, bla, bla. Después, piensas en ello y pum: se sentimiento de felicidad desaparece. Es por eso que mis gordas no tienen oídos. Ya te conté esa historia. No escuchan la negatividad de la gente, las quejas, los chismes.

Mia: Sí, lo recuerdo. Esa es una de las cosas bellas de las gordas. ¿Qué les dirías a los artistas jóvenes que todavía no conocen estas cosas de la vida?

Chelo: Muchos de mis amigos me preguntan: “Chelo, enseña algo a mi hijo. Ayúdale a aprender a pintar”. Y veo que ellos están empezando a pintar figuras chinas o japonesas. Cosas así y que, además, lo hacen muy bien. Yo les digo que no copien otro arte, que traten de crear su propio estilo, que expresen lo que llevan dentro. Porque siempre hay alguien que puede hacer eso mejor que tú.

Tengo dos sobrinas y ambas son muy buenas artistas. Una de ellas empezó a dibujar y pintar, pero ella ahora usa la computadora. Y la otra también utiliza la computadora, dibuja y pinta con ella. Cuando mi hermano me pidió que les dijera algo sobre el arte, les dije lo mismo. No copien. Creen sus propias ideas porque cualquiera puede copiar. Encuentren su propia voz interior. Y sea lo que sea, no escuchen a nadie. Escúchense a ustedes mismos.

Lo he hecho en mi vida y ahora soy feliz. Tengo mis hijos y amigos amables que me inspiran. Algunos de mis amigos del pasado eran críticos y me preguntaban: “Oye, ¿Qué es eso? ¿Por qué pintas eso?” Negativamente. Aquí en México tenemos esa cultura. Es la pinche habito. No me gusta eso. Cuando oyes ese tipo de cosas, comienzas a cambiar y empiezas a perder tu sensibilidad, tu intuición. Yo les decía: “Escucho perros, pero solo son ladridos”. ¿Sabes a lo que me refiero? No tengo que prestar atención a eso, no significa nada. Ahora puedo ver quiénes son mis verdaderos amigos y me siento bien. Elijo gente positiva y evito a los demás.

Escuché una historia de un chico que encontró un reloj y fue a venderlo. Primero se lo enseñó a un muchacho normal y él le dijo que no tenía valor. Cuando se lo contó a su madre, ella le preguntó cuánto le había ofrecido y el chico le dijo que no era mucho. Ella le dijo a su hijo que no lo aceptara. Luego fue a ver a su padre y este le dijo: “Lleva el reloj a gente que sepa su valor y consigue su precio real”. Entonces, el chico fue a la tienda de antigüedades y cuando se lo mostró, le ofrecieron mucho dinero.

Lo que trato de decir es que tienes que estar con las personas correctas. Tienes que encontrar tu nicho con la gente que reconozca tu valor, que respete tu arte. No cambies quién eres o lo que haces si no estás con las personas correctas. Encuentra gente que te apoye y olvídate de las personas negativas a las que no les gusta nada. No necesito cambiar nada por ellos.


¿Sabías que las caricaturas en sus inicios eran en blanco y negro, y podías ver todos los pequeños movimientos de los dibujos? Hoy puedes ver todas estas animaciones por computadora y son perfectas, pero no me gustan tanto. Hay un exetente trabajo en ellas. Como artistas, tenemos suerte porque podemos expresar lo que queremos porque no tenemos que intentar agradar a los demás o ser perfectos. La for ma en que hacemos arte refleja quiénes somos. No es algo que este separado de nosotros, algo que se deba fabricar. Está en nosotros.

Siempre he dicho, toma el tiempo que necesites para hacer lo que quieras y quita o elimina lo que no necesitas. Ten paciencia. Deja que las cosas sucedan naturalmente, solo mantente haciendo bien lo que haces. Si a alguien le agrada, sigue haciéndolo y mejorándolo. Trata de hacerlo mejor pero no tiene que ser perfecto, solo haz lo que te haga sentir mejor.

Cuando vas a la escuela a aprender una técnica, el maestro va querer que la hagas de cierta manera. Nunca te dicen: “Esta es la técnica, pero puedes hacer lo que quieras con ella”. Tienes que hacerlo a su manera si quieres conseguir una buena nota. Pero si los escuchas, vas a perder tu expresión, tu individualidad. Así que es bueno aprender técnicas, pero luego úsalas a tu manera. No sólo hagas cosas para vender tu obra porque otros lo hacen así. Sé que tienes que tener dinero para vivir, pero no para sustituir tu vida, tu tiempo, tus amigos, tu arte, lo que sea.

Cuando quise pintar una bicicleta, recordé cuando tenía una. Y recordé esas decoraciones que tenía, como los flecos de colores que colgaban de los manubrios. Nunca los puse en mi bicicleta cuando era pequeño porque no los quería para mi bici. Veía dónde ponían cinta alrededor del cuadro de la bicicleta para cambiar el color, esas bolitas de plástico de diferentes colores que ponían en los rayos de las llantas que hacían tic, tac, tic, y la bolsita con una virgen que guardaba un montón cosas.

Cuando recuerdo eso me inspiro para pintarlo y traigo mis recuerdos al presente. No tengo que tener esa bicicleta ahora para disfrutarla. Puedo pintarla para que tenga lo que yo quiera. Eso es divertido y verla le trae felicidad a la gente porque les recuerda sus propias memorias.

Me gusta recordar cosas buenas el pasado, pero ahora estoy aquí. El presente es todo lo que hay. Estoy haciendo esta entrevista contigo con mi novia a mi lado y los amigos de la banda están aquí también, y me encanta. Este es mi lugar hermoso y estoy aquí con la gente correcta. Eso es lo que tienes que pensar para ser feliz en la vida. Ser agradecido y estar con gente positiva.

Cuando vine a Ajijic algunos artistas eran muy celosos. Un muchacho fue a ver mi exposición y estaba muy enojado de verme ahí con mi arte porque yo era competencia. Yo no puedo pensar en la vida de ese modo porque esa gente está viviendo solo en la superficie. Viviendo sin querer entender lo que hay debajo, las cosas más profundas como quién es esta persona y que están haciendo. Es como una persona sin alma. Saben cómo caminar, tienen un cerebro, pero no saben cómo usarlo para ver la luz, para ver la belleza de la vida, y no aprenden. Si ellos sienten dolor, dicen: “Oh, ¿por qué a mí?”. No dicen: “Esta es una parte difícil de la vida. Bien, voy a tener que superarlo lo mejor que pueda”.

Así es cómo entiendes la vida, a partir de tus traumas que vives en ella. Y porque los tuviste, tienes compasión por los que pasan por eso, ¿sabes? Mi padre murió, luego mi madre, después mi hermano, mi esposa y muchos otros muertos. Cuando me pasó eso me pregunté: “¿Por qué a mí?”. ¿Pero sabes qué? El trauma y la muerte nos enseñan: es solo que a veces no lo podemos ver mientras estamos pasando por ello. Solo vemos el dolor. Pero cuando me hice mayor comencé a verlo y aprendí.

La muerte te enseña a prestar atención a las personas que están vivas a tu alrededor. Tienes que disfrutarlas y decirles cuánto las amas, ¿verdad? Porque al tipo que murió no le importa. Se ha ido. Y después te sientes mal y piensas: “No pude decirlo, pero quise decirlo”. Luego ya es demasiado tarde. Así que tienes que apreciar lo que tienes ahora, decirlo ahora.

La muerte te dice: “Oye, cabrón, tienes esta vida. Esta es tu chica. Este es tu padre. Diles cuánto los amas”. Y si estabas enfadado con alguien, solo olvídalo. Eso es lo que aprendí de la muerte: que la vida continúa, que te recuperaras. Hoy me siento bien. La vida es buena. Pinto y tengo a mis amigos y a la música. La vida es lo que tú haces de ella.

Mia: Muchas gracias, Chelo, por compartir tu historia. Muchas gracias.


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